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Enfini Custom Works

                                    

                                    它具备十分优秀的性能,有时却又会让演奏者“原形毕露”。它的设计者甚至说:“想要选择它,可不是有钱就行的!

                                 “使用它的演奏者可会能觉得,这是一款用来’自虐’的前级,哈哈。希望这款产品,对于购买他们的人来说,是必要的!”

                                          —在向我介绍EnfiniR-zero Traveler前级时,Enfini Custom Works 的藤岡光徳先生在电话那头如是说。

他继续讲道:“这款前级,并不会让你的乐器变得悦耳。甚至会让你觉得,弹起来很累,很费神。”听他说完,我很快被“自虐”和“必要”这两词吸引——这到底是一款怎样的设备,会让这么多演奏者又爱又恨?“自虐”怎么讲?为什么他希望“觉得有必要的人”购买,而不是想买就买,多多益善呢?通过长达一个多小时的交流,我开始慢慢了解了这款神奇的设备。希望通过这篇文章,和藤岡光徳先生一起向大家说说他的新作品EnfiniR-zero Traveler前级和它的开发过程,看看它是到底如何被设计出来并向演奏者们“施虐”的

中国的琴友可能从来没有听说过Enfini Custom Works这个品牌。Enfini Custom Works是日本最著名的木吉他专用设备品牌之一。开发者藤岡光徳先生,曾在费尔南德斯吉他担任电声设备的设计工程师,他对音响,录音,前级效果器等设备,有着深入的了解。

同时,他还常年和TakuSakashita(ErvinSomogyi的盟友)保持着密切交流,对木吉他的声音和制作工艺同样了如指掌(TakuSakashita是日本制琴师先驱,不幸的是,2010年,他在美国加州的家中遭到土匪入室抢劫身亡。)这些经验让藤岡光徳先生成为日本为数不多的同时具备电声设备和木吉他制作知识的工程师。

如伍々慧、井草聖二、松井祐貴、走音,西村歩、okapi、逆瀬川剛史、田中彬博、桜井哲夫  (原日本Casiopea乐队贝司手),矢後憲太这样的演奏家,都在使用藤岡光徳先生的产品,并对他的产品给予了极高的评价。Enfini Custom Works的第一款产品是于2010年公布的EnfiniR-zero 1U机架前级。它是第一款演出录音棚级别的木吉他专用机架前级。这款设备把D.I.,前级,EQ等功能融为一体,高度还原的音色,为日本诸多的演奏家和琴友们提供了无可挑剔的现场效果及音色。 而 EnfiniR-zero Traveler,则是藤岡光徳先生在今年12月1日面对市场公布的最新款前级。历时7年的开发时间。Traveler 是R-zero机架型号的缩小款,但并不是低端款式或廉价款。它在保留了E-zero机架的性能上,缩小到了方便携带的尺寸。在日本公开后,高价位的产品并没有阻碍它的销量,很多日本演奏家和琴友都分分人手一把Enfini R-zero Traveler前级。那我们就具体问问藤岡先生他开发的过程和产品特质吧!

本次推出的Traveler前级,您是从何时开始构思的?

“R-Zero Traveler 的构思在R-Zero机架款(2011年)时已经开始了。不过,我当时把绝大部分精力,放在了制作出[吉他历史上最高音质和品质的木吉他专用前级]之上。这样,我才可以基于一个技术最高点去开发缩小款或普及款式。我所理解的‘高音质’可能和其他品牌不同,它并不是很多市场上的前级所推崇的通过高度渲染得来的音色。我不用‘好’或‘坏’去评价那种音色,但那种音色是通过器材制作出来的‘原声感’,而并不能体现使用者最想表达的音色。很多演奏家,比如伍々慧、井草聖二都跟我表达过他们希望自己拥有的音色是独一无二的。

可是,许多市面上的设备无论跟多么昂贵或优秀的吉他进行连接,最终得出的声音仍然是被前级过滤的那种音色,听上去大同小异。

因此,我所提倡的高音质,就是[无限还原]吉他本身的声音。演奏出来的吉他是什么声音,这个前级所放大出来就是什么声音。所以,演奏者需要对自己想要的音色,有一个起码得了解和预期。也就是说,使用这款前级的人,必须要对音色有着明确的追求。而为了实现这个效果,我的开发过程也是非常的艰苦。因为它的设计理念,至今还没被任何人挑战和实现过,我完全没有样本可以参照。7年前,我就是在这种情况下,开始执行这项“任务”的。现在想来,还真是够鲁莽的。哈哈。”

当时具体是为什么有这个构思呢?

“在开发Traveler之前,我用了4年时间开发了R-Zero 1U机架款前级。这个机架前级作为专业演出使用的设备属于[标准大小],但是对于很多指弹演奏家来说, 它还是太大了。 所以, 在开发的时候我就预测到, 肯定会有顾客会想要小型的前级 。可是,就一般情况来讲, [缩小也意味着音色上的妥协]。 而R-zero的初衷是[绝不在音质上做任何妥协]—这也是这个品牌的概念。 如果连自己的这道门槛都过不去, 我还怎么卖给顾客呢?然而面对顾客们的需要,又不得不去开发Traveler系列。所以我就换一种思维,暂时不考虑音色,先从产品的功能设计和操控性下手研发。”

开发的过程经过了几个步骤呢?有什么困难和问题?

“首先我认为最重要的是功能设计的构思和尺寸的缩小是两个难点。尤其是后者,我尽量开发小型款,我也想尽量保持R-zero机架款的强大功能。”我最初的设计方案中, 前级上具备中高音和中低音的EQ, 并且配合了几个特定声音频段的调节功能但这个时候的发送/返回功能(Send/Return)也比较简单和原始。又经过一段时间的构思,我又想到了白色款的设计方案。我在原案之上增加了发送/返回功能(Send/Return)的音量调控功能。

那为什么不就这么公开销售了呢?

“塞不进去啊,哈哈。当时我想用市场上的成品外壳去制作以降低售价和成本。但发现想要不牺牲前级的音色效果并增加这么多功能,完全是不可能的。所以我就抱着尝试的心态用市场上的成品外壳设计了一个廉价款的EPAS系列前级,制作不是我来负责,而是别人代工。这个系列做了两款,第一个是有 EQ和前级功能的Epas EQ+款式。 Epas EQ+功能很强大,也得到不少好评(现在已经停产)。但是当时又有很多顾客反映想要同时连接两把吉他的的功能和双声道的自由切换。我就开发了多功能一体化的Epas Stage型号。”

那为什么Epas Stage最后做了一批就不做了呢?

“因为不满意。过不去自己这个门槛儿。”

具体怎么讲呢?有哪些问题?

“我也是通过让演奏家们用我的实验型号得到反馈后摸索出来的问题。比如操作钮之间的距离太窄了,会碰到旁边的钮。再就是脚踩的钮与别的钮的距离也太近了。踩上去的时候,可能会碰到其他的钮。但Epas Stage最后没有公开于市场,但成为了一个非常好的学习和实验机会。这个经验为了 Traveler的设计开发提供了很大的帮助。”

那Traveler有什么不同呢?具体就是说Traveler克服了之前的款式中出现的什么问题?

“首先,为了解决误踩按钮的问题,我把 Traveler 的设计更改为梯形结构。操控平台分为两部分,一个部分是下面的脚钮。另一个是上面的EQ等操控钮。这样会给脚钮足够空间,踩上去之后不会干涉其他的钮。我保留了两个基本频段的EQ调控(中低音到中高音)并加上了防止啸叫的带阻滤波器。还为了配合顾客使用的大功率电箱吉他,我增加了限制过大功率的功能,把这个开关也放到了前级的上面。这样最基本的结构设计和构思就差不多结束了。 也正是在这个时候,我逐渐的看到实现R-zero Traveler的可能性。”

听起来觉得好辛苦...

“对了,还有一点忘说了。Enfini 的Traveler 的信号是左进右出。这和一般的吉他效果器完全相反。我这么做是因为专业录音棚的设备和音响器材都是左进右出。这么做我觉得可以提高内容回路的设计效率,也更轻松的进行音色的调控。”

Traveler的构思结束并制作出来的是2017年的3月份,但您的公开销售是12月1日。这是什么原因导致的呢?

“当时我觉得Traveler还没完成。我做了几个样品借给了伍々慧、井草聖二、okapi等演奏家和琴友使用。在这个过程中,我收集了很多建议和感想。从3月到10月的大半年时间,我都在观测产品的耐用度,稳定性,和寻找改良的空间。这当中,耐用度至关重要。 我想让顾客在10年20年后也一直毫无故障的使用我的作品。从某种程度来讲,也是因为 伍々慧、井草聖二、okapi 等人跟我说过需要巡演中稳定无故障的设备后,我才决心开发 Traveler 的。稳定的质量,一直被我放在首位。”

从最初开发机架款R-zero的构思时期算起,一直到本次的Traveler系列,断断续续用了将近7年半的时间。这也算是您的技术的集大成。可以介绍一下Traveler系列的两款型号有什么区别吗?

“Enfini 的 Traveler 有两款,Quattro(意大利语中的四)和 Penta(意大利语中的五)。简单讲,前者是4段均衡调节, 后者是5段均衡调节。 我在开发Traveler之前公开了一款名为Battery 的小型前级。它是为了配合舞台演奏家使用无线设备或者使用被动拾音器所开发的产品。它非常小非常轻,可以挂在腰上放大信号。比如松井祐贵腰上就挂着这个小前级,使用无线设备在舞台上走来走去。这个小前级性能非常好,我想把它的优点融入到 Traveler 之中。所以Quattro则是把这个前级融入进去的产品,是EQ和前级功能一体化的产品。而4段的均衡分别是低音,中低音,中高音,高音频段的调控。其中高音部分是对10KhZ频段的精准调节。这个可以缓解很多拾音器和现场演出出现的木吉他刺耳的高音。(Quattro也可以搭配主动拾音器使用)”

那请问Penta又是什么样的一种设备呢?

“Penta则是没有内部前级,所以他可以称之为一个高功能的EQ。因为没有前级,Penta 需要搭配主动拾音器,或者使用被动拾音器加前级一起使用(为了减少损耗,前级和拾音器之间的弦的距离必须要短)。因为少了一个前级,我给Penta新增添了60Hz 和120Hz 的精准调节功能。如果需要低音的厚重感可以选择120Hz, 而想减少多余的“闷闷的低音”突出拍打声的质感则可以使用60Hz的调节。简单地说来,他们的区别在于有无内置前级和60Hz/120Hz频段的调节功能。而且两个型号之间可以改造更换,跟我说了话我也会把Penta改为Quattro。顾客可以用几年再来找我体验新功能。哈哈。”

在音质上Traveler有什么特征或者突破吗?

“特征是有的。不过说实话,它的特征是一把双刃剑。因为这个前级几乎 100% 还原了演奏者所演奏的声音。 演奏者的弹琴技术上的不足, 指甲的触弦习惯,都会被这个高度还原声音的设备淋漓尽致的体现出来。这点是非常折磨演奏者的, 而且考验演奏者使用设备的技巧和分辨声音的耳朵。但这个设备会让演奏者听清楚自己的演奏,并成为一种监听帮助演奏者进步和成长。高度的还原是因为Enfini Traveler前级不仅注重了静态型号的[声音还原度]还注重了[动态的还原度]。简单讲,静态声音信号就是输入一个声音,看被前级放大后的还原度。Enfini 放大后的损坏值是 0.007%。这个数值在国际标准看来也是非常出色。但这并不能说明什么。因为演奏是有起伏,声音大小也非常分明。为了高度还原这些演奏中的动态细节,enfini的前级并不是过滤它们,而是抓住每一个细节去放大。这个性能是上面所讲的这些细节的声音调控才得以实现。但也考验了使用者对音色和理解以及器材使用的能力。此外 Traveler 因为改良了电源系统,低音比R-zero机架款还要饱满。高音也比机架更清澈干净一些。最后,我注重了位相的操控。这个说起来比较麻烦。简单的就是说,演奏者使用EQ的时候,不会因为位相的错乱声音忽大忽小。Enfini的前级在调解EQ的时候是平稳但音量几乎保持不变的。这个说起来怎么做到的,又要说几个小时。你想听吗?哈哈!”

....今天先不听了。但Traveler在市场上的前级中是最贵的级别了。冒昧的问一下,这个是为什么呢?

“很多人问我这个问题。首先,它使用了市场上能买到的最好的材料和配件。价格虽然比普通量产前级贵,但相比录音棚的机架设备,Traveler低于机架的价格,小于机架的大小, 但具备了机架功能性的前级。另外,还有一个很重要的原因。因为我是电子工程设计师,设计能力很强,但并没有精力和足够的能力去焊接制作每一个部位。所以我找到了至今为止给Sony最高端录像设备,Yamaha录音棚,NHK(日本公共电视台)等录音听制作音响器材设备的工程师。让他协助我一起手工完成Traveler的制作。这也是提高了成本的原因之一。我的前级是为了 10年到20年的使用期而制作的。我希望和用户们有一个稳定长久的关系。一直提供维护和保修服务。”

公开这些产品之后,有什么感想吗?

“满满的成就感!我一直喜欢挑战谁也没做过的事情。这次前级上上下下全部从零开始研发。比如最近我看到BOSS也出了类似外型的效果器,说明我出的这个产品外形设计并不是错的。外表设计会影响产品的使用体验度,所以把外形设计做好非常重要。这次的R-zeroTraveler并不是要仅仅达到R-zero机架的效果, 而是要超越机架的音色。 我觉得我实现了这个目标。 Traveler 是音色高度还原吉他本身音色的一台前级。 虽然体积还是比一般的小前级要大一些,但我在这个盒子里浓缩了R-zero的精华,并升华了它。顾客的好评也让我很有成就感。

      前几天看到伍々慧说我的产品终结了他寻找器材的旅途。听到这句话我真的很高兴!我希望琴友们一定亲自试一试我的这个新作品!”